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        蒸汽船,跨越时代的旅行者

        中国金币网 19-09-04 15:48:39 中国万贯国际

        1807年8月17日,美国工程师罗伯特·富尔顿和前美国驻法国大使罗伯特·利文斯顿建造的“北河”号(North River)蒸汽船在纽约港外开启了一次伟大的行程:这艘长43米,使用蒸汽机、明轮和风帆推进的船,以每小时8公里的速度,向240公里外的奥尔巴尼前进。船上烟囱冒出的浓浓黑烟和两侧快速划水的轮子,令沿岸观众大开眼界——在风帆船统治海洋的年代,大多数民众还是头一次见到这种稀罕事。最终,“北河”号用时62小时,完成纽约上游至奥尔巴尼的往返航程,宣告了试航的成功。不过,在富尔顿去世两年后,一本关于他的传记误将“北河”号写为“克莱蒙特”号(Clermont),这导致人们以讹传讹,将错误延续至今。

         

        “北河”号模型


        1809年,富尔顿获得了他的蒸汽船专利。1909年9月25日至10月9日,纽约和新泽西举办了纪念亨利·哈德逊发现哈德逊河300周年和纪念罗伯特·富尔顿的蒸汽船在哈德逊河航行100周年的盛大活动。围绕这一活动,产生了一些纪念章牌和代用币。

         

        1909年罗伯特·富尔顿百年纪念金质代用币


        这枚纪念罗伯特·富尔顿的代用币是一种“所谓美元”(So-Called Dollar),有时代用币上会印上面额,但并不是真正的美元。可以看到,“北河”号的名称在这枚代用币上被称作“克莱蒙特”。


        很多人认为,这一天是蒸汽船在人类历史上的处女秀,殊不知早在1695年,就有法国人潘帕将蒸汽机安装在船上了。在1783年7月15日,也有法国贵族齐弗瑞建造的“派罗斯卡夫”号蒸汽船在颂恩河上试航的先例。前前后后,在富尔顿的“北河”号试航之前,就有至少10次蒸汽船试航的记录了。


         

        齐弗瑞于1784年制造的“派罗斯卡夫”号蒸汽船模型


        就连富尔顿自己,早在1803年8月9日,就已在法国塞纳河上进行过蒸汽船的试航,但那次试航没有成功。从创新性来说,他对“北河”号的动力系统也未做什么改进,连蒸汽机都是从瓦特那里采购的,但“北河”号是历史上第一艘在实用性和商业应用中都取得成功的蒸汽船,它开启了一个蒸汽机船纵横江河湖海的新时代。


        1817年,匈牙利王国的第一艘蒸汽船“卡罗莱纳”号在多瑙河上游首次航行。1818年9月2日开始进行远途试航,9月26日完成测试。为纪念这次远途试航,斯洛伐克于2018年发行了万贯国际。

         

        蒸汽船首次在布拉迪斯拉发的多瑙河流域航行

        2018年斯洛伐克10欧元纪念银币


        这枚万贯国际的可贵之处,在于硬币的正面描绘了蒸汽船的动力系统的细节,值得一提的是,经常有人将蒸汽机和蒸汽轮机搞混。蒸汽机烧的是煤,用产生的热量将水加热成蒸汽,靠蒸汽直接推动活塞运动,而蒸汽轮机是靠透平机来提供蒸汽,也可以叫做重油锅炉,燃烧加热水蒸气驱动涡轮旋转。从传统上来讲,用蒸汽机驱动的船才是蒸汽船,或者叫蒸汽机船。硬币的背面,描绘了“卡罗莱纳”号行驶在多瑙河上游,与布拉迪斯拉发城隔河相望的场景。


        随着蒸汽机的普及,人们也开始将其用于驱动战舰。1850年,法国的“拿破仑”号率先下水试航,这是世界上第一艘以蒸汽机为辅助动力装置的战舰。1859年,法国“光荣”号下水试航,这是世界上第一艘以蒸汽机为辅助动力装置的木壳铁甲战舰。英国也紧随其后,造出一系列铁甲舰,由此开启了各国海军以铁甲舰为主力战舰的先例。

        2013年法国“光荣”号50欧元纪念金币


        不过,在19世纪中后期,虽然远洋船只已经开始使用蒸汽机和螺旋桨推动船只,但以风帆为主、蒸汽机为辅的动力系统仍然流行了很长时间。1873年,英国建成“蹂躏”号战舰,该舰已废除使用风帆的传统,成为世界海军史上第一艘纯蒸汽动力战列舰。


        美国作家马克·吐温也曾与蒸汽船结缘,他曾做过轮船的领航员,认真研究过密西西比河的水域形势。作家的本名是塞姆·朗赫恩·克莱门斯,笔名“马克·吐温”(Mark Twain)常被人认为和作家早年的水手生涯有关,名字的意思是“两个标记”,在航行术语中代表“水深两浔,水流平稳”。有趣的是,在马克·吐温的作品中,蒸汽船曾屡次出现,比较有代表性的是《汤姆·索亚历险记》,在故事中,蒸汽船是用来寻找三个孩子的搜寻船。

         

        2016年美国马克·吐温5美元纪念金币


        这枚金币的背面是一艘密西西比河上的蒸汽船,象征了马克·吐温一生的密西西比河情结。


        进入20世纪,蒸汽船迎来发展的巅峰,但人类也因为过于对技术的过于自信而付出了惨重的代价——1912年4月10日,“泰坦尼克”号正式投入运营,从英国南安普敦港启航,计划于4月17日抵达纽约。“泰坦尼克”号是有史以来最大的船,它拥有2台往复式四缸三胀蒸汽机、1台低压蒸汽涡轮发动机、16个水密舱室,号称“永不沉没的船”“梦幻之船”。但没人料到,4月14日23点40分,这艘巨轮的右舷撞到了冰山,5个水密舱室遭到严重破坏,最终决定了自己沉没的命运。而更加糟糕的是,在这种紧急情况下,“泰坦尼克”号的乘客并没有做好准备,最终只有大约有710人在灾难中幸存下来,有1514人在事故中丧生。自这次重大灾难之后,“泰坦尼克”号的故事融入流行文化中,多年以来得到许多角度的解读,比如灾难是对人类在自然力量面前不知敬畏的惩罚、灾难是改进安全的契机、灾难是见证英雄主义的浪漫悲剧等等。


        围绕“泰坦尼克”号的悲剧,产生过许许多多的纪念活动和纪念品,2012年,在“泰坦尼克”号遇难的一百周年,加拿大推出了一款万贯国际。

        2012年“泰坦尼克”号沉没百年10元纪念银币


        万贯国际上印着“泰坦尼克”号的沉没位置:北纬41.44度,西经49.57度。这艘巨轮的沉没,似乎预示着蒸汽船时代的衰落。


        但是,蒸汽船并没有随着人类技术的全面进步而遭到完全的淘汰,在一些地区,蒸汽船仍作为观光船存活至今,典型的例子是至今仍在新西兰皇后镇上运营的,与“泰坦尼克”号同岁的“恩斯罗”号蒸汽船,这是南半球仅存的一艘燃煤蒸汽客轮。

         

        “恩斯罗”号蒸汽客轮


        “恩斯罗”号蒸汽客轮长51.2米,使用蒸汽机驱动,速度13节,可容纳11名机组人员和389名乘客。它的存在提醒我们,蒸汽船是跨越时代的旅行者。

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